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Saint Sébastien et la communauté homosexuelle : origines, appropriations, contestations

Dans cette catégorie du blog, nous analysons la place de Saint Sébastien à l’époque contemporaine et comme nous l’avons maintes fois évoqué, sa forte assimilation avec la communauté homosexuelle, voir LGBT. Ce vidéo de la journaliste Federica Giordani (publié sur le site amateur « c6.tv », sans date de mise en ligne) s’intéresse à l’iconographie actuelle autour du saint, qui le présente comme icône gay par excellence. Cependant cette attribution est relativement récente,comme l’ont montré nos différents articles, et date de la fin du XIXème sicèle, début XXème siècle, pour atteindre son paroxysme après les révolutions sexuelles de 1968.

La vidéo prend comme point de départ l’iconographie contemporaine présente  dans l’exposition « San Sebastiano icona gay «  à l’Open Pier Space de Milan (une exposition collective de 25 artistes italiens, se déroulant du jeudi 20 janvier  au 26 février 2011), et semble nuancer cette revendication très forte de la part de la communauté homosexuelle qui voit dans le saint, une icône gay, saint patron de la communauté gay catholique, ou saint protecteur contre le sida.

Le sujet meme de Saint Sébastien est une hérésie pour la communauté catholique, et suscite de nombreuses controverses : mais le choix meme de Saint Sébastien comme icône gay est remis en cause dans cette vidéo. Elle révèle que ce saint était agé d’une trentaine d’année à l’époque de son martyre, contrairement aux iconographies provocantes de la fin de la Renaissance présentant un saint, jeune, athlétique et très beau. Mais par ces caractéristiques que les artistes ont inventé au fil du temps, le statut du saint a évolué, voir déformé si on en reste à la stricte lecture de La Légende Dorée, et il apparait alors « prédisposé » à éveiller les fantasmes, exciter l’imaginaire homosexuel depuis des écrivains comme Gabriele d’Annunzio, qui vont jusqu’a imaginer un amour homosexuel entre Sébastien et Dioclétien…

C’est bien l’évolution de l’iconographie, de la société et des mentalités et surtout l’imagination des artistes qui on fait de Saint Sébastien une icône gay.

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Saint Sébastien dans la littérature contemporaine

Au 20ème siècle, on voit l’apparition de toutes nouvelles formes de représentations de Saint Sébastien, il y a bien les différentes représentations de Saint Sébastien en tant qu’icône de la communauté LGBT mais ce n’est pas la seule représentation qui existe.  De nombreux auteurs contemporains, ont utilisé le modèle de Saint Sébastien pour créer des personnages.

Dans sa thèse intitulée « La figure de Saint Sébastien », Bérangère Grandpré (étudiante en lettres modernes à l’université Marc Bloch, Strasbourg II) étudie différentes œuvres d’auteurs du 18ème siècle et 19ème siècle.

A travers ces auteurs que sont Mirabeau (Sébastien Roch), Trakl (Sébastien en rêve)  et Annunzio (Le Martyre de Saint Sébastien), elle met en avant l’ambiguïté du saint aussi bien au niveau sexuel, psychologique et esthétique.

A travers son mémoire elle nous montre à quelle point bien que l’histoire de ce martyre soit très ancienne, les représentations de celui-ci et ses idéaux sont encore d’actualité. Ces trois auteurs bien que différents arrivent à rendre une image quasi commune du saint.

Et bien que chez certains auteurs comme Mirabeau il n’y est aucune référence à Saint Sébastien, à la lecture de l’ouvrage on voit bien que le lien avec le saint est réel, intentionnel et profond.

Pour son étude, Bérangère Grandprè s’appuie sur un large corpus de texte, ainsi que sur de très nombreuses représentations de Saint Sébastien.


Saint Sébastien: « l’expérience limite ».

A partir de la Renaissance, nous le savons, le corps de Saint Sébastien évolue du simple vieillard au jeune éphèbe que nous connaissons à travers la plupart des tableaux du XVe siècle et au-delà  jusqu’à devenir l’icone érotique et homosexuelle du XXe.

Pour réfléchir sur cette appropriation de la sensualité à travers le corps de Saint Sébastien, nous vous proposons cet article Sébastien : jadis et maintenant, essai  rédigé en 1988 et mis en ligne en 2010 sur le  blog « Lettres à un jeune philosophe de l’histoire et autres essais » par Jean-Paul Coupal.

Jean-Paul Coupal, chercheur en philosophie de l’histoire et en comportements des psychologies collectives des cultures et des civilisations à l’Université Concordia, Montréal et auteur de plusieurs blogs et essais à visée philosophique nous propose ici d’étudier l’évolution la représentation de Saint Sébastien à travers le temps, en peinture et sculpture, l’accent est mis sur la beauté et l’aspect érotique du corps.

Est évoquée bien sûr la relation à l’homosexualité, mais c’est avant tout le corps qui est mis en valeur à travers ses différentes postures et expressions et l’évolution de son traitement à la Renaissance et à la période baroque, cet article aide donc à comprendre en quoi Saint Sébastien devient, dans l’imaginaire commun, l’incarnation de la beauté sensuelle.

L’article étant véritablement complet et bien documenté, vous y trouverez une bibliographie importante une iconographie fournie, détaillée, et assez complète sur les diverses périodes de représentation du Saint.


Quand le glamour devient l’objet de dévotion…

En 2012 et ce depuis plus d’un siècle maintenant, Saint Sébastien est devenu un symbole de la sensualité masculine et par conséquent, un véritable phénomène de mode, allant jusqu’à faire la couverture de magazines (lien vers notre flickr).

Le photographe Robin, qui a su s’inspirer de cette figure sensuelle et désirée, nous parle dans cette interview (lien vers notre compte Delicious) pour le magazine « Têtu » de l’engouement qu’un artiste contemporain peut avoir pour le sujet.

Il semble que dans l’art, chez Robin ou encore chez Pierre&Gilles (lien vers notre Flickr) l’aspect religieux a complètement été détourné pour mettre en avant l’exploitation de l’érotisme, faisant de Sébastien un pur objet de désir mystique.