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Saint Sébastien et la peste : l’analogie entre flèches, sagittation, espoir de guérison

L’article partagé sur le site Persée, portail de revues scientifiques en sciences humaines, écrit par Jean Claude Schmitt, dans « Archives des sciences sociales et religions » année 1977, volume 44, numéro 40-42 (il résume un ouvrage intitulé  » Le Culte de saint Sébastien en Alsace. Médecine populaire et Saints Guérisseurs  » écrit par Marie Madeleine Antony-Schmitt, lien vers notre compte Delicious)  présente l’historique du culte de Saint Sébastien, les origines et les causes, liées à l’apparition de la peste. Pour ce il s’appuie sur l’exemple alsacien.

On sait que le saint dès la fin du VIIème siècle, à Rome est invoqué pour protéger la ville contre la peste : depuis Homère la flèche est associée à cette épidémie mortelle, le dieu grec est connu pour avoir frappé la ville de Troie par ses flèches, répandant l’épidémie dans la ville entière. Saint Sébastien apparait dans un premier moment comme une des communes appropriations chrétiennes du paganisme. Mais après cette connotation négative de la flèche, car associé à la peste, vient une connotation positive : elle devient l’instrument du salut du saint, il en a fait l’instrument de sa salvation, les archers de Dioclétien lui ont donné le pouvoir d’intercéder auprès de Dieu. C’est une des raisons principales pour laquelle ce saint précis, devient un objet de dévotion intenses lors des épidémies de peste, et suscite l’espoir de guérison de la part des fidèles.

La chrétienté  et son iconographie réservent des la fin du Moyen Age une place pour le saint dans les retables comme protecteur contre la  peste au coté de Saint Roch, et à la même époque, des guildes d’archers se placent sous la protection directe de saint Sébastien.

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Le contexte de la Peste en Italie au XIV et XVe siècles.

Pour commencer, et comprendre le contexte dans lequel Saint Sébastien devient Saint Protecteur nous vous conseillons l’article universitaire publié par la faculté de médecine  Paris V et rédigé par Monique Lucenet ( docteur en histoire moderne, Paris 4, 1986), sur l’Histoire de la peste en Europe du Moyen-Age au 19e siècle  dans lequel Saint Sébastien est d’ors et déjà évoqué comme saint protecteur.

Au cours du XIVe siècle la peste fait des ravages en Italie, c’est dans ces années que Saint Sébastien passe de simple Saint Martyr à véritable saint protecteur, et même troisième saint patron de Rome.

L’article vous permettra de comprendre la situation Européenne vis-à-vis de la peste aux XIVe et XVe siècle, et particulièrement en Italie.