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Saint Sébastien devient saint protecteur de la peste.

En guise d’introduction pour comprendre la relation entre Saint Sébastien et la peste, particulièrement sur l’assimilation des flèches du martyre comme bubons de la peste, nous vous proposons cet article de l’encyclopédie Universalis en ligne rédigé par Martine Vasselin: l’iconographie de la Peste, l’auteur nous présente une rapide iconographie de la peste à la Renaissance, et évoque rapidement le rapport entre la sagittation et les bubons de la peste.

Avec ce contexte de peste en Italie, Saint Sébastien devient un véritable saint protecteur contre ce fléau envoyé par Dieu. La connexion du martyre par « sagittation » (frappé de flèches) avec la peste n’est pas due au hasard. Dans la mythologie gréco-romaine, Apollon, le dieu-archer, peut apporter la peste avec ses flèches; l’image de Sébastien fut le moyen de christianiser cette tradition.Cette dévotion tient aussi de plusieurs miracles qu’il aurait réalisé, notamment à Rome, Les chroniques de Paul Diacre relatent que la ville de Rome fut sauvée d’une épidémie de peste dévastatrice vers 680, grâce à l’intercession du saint.

Pour approfondir, vous trouverez en ligne, via l’outil de numérisation google books, l’ouvrage Peste: entre épidémies et sociétés Volume 28 de Michel Signoli, D. Chevé, et A. Pascal, Édité par Firenze University Press et 2007.

Ce livre retrace bien entendu l’histoire de la peste d’une façon générale, mais on y trouvera en détail l’explication du statut de Saint Sébastien comme Saint protecteur.

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Le contexte de la Peste en Italie au XIV et XVe siècles.

Pour commencer, et comprendre le contexte dans lequel Saint Sébastien devient Saint Protecteur nous vous conseillons l’article universitaire publié par la faculté de médecine  Paris V et rédigé par Monique Lucenet ( docteur en histoire moderne, Paris 4, 1986), sur l’Histoire de la peste en Europe du Moyen-Age au 19e siècle  dans lequel Saint Sébastien est d’ors et déjà évoqué comme saint protecteur.

Au cours du XIVe siècle la peste fait des ravages en Italie, c’est dans ces années que Saint Sébastien passe de simple Saint Martyr à véritable saint protecteur, et même troisième saint patron de Rome.

L’article vous permettra de comprendre la situation Européenne vis-à-vis de la peste aux XIVe et XVe siècle, et particulièrement en Italie.