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Saint Sébastien et la communauté homosexuelle : origines, appropriations, contestations

Dans cette catégorie du blog, nous analysons la place de Saint Sébastien à l’époque contemporaine et comme nous l’avons maintes fois évoqué, sa forte assimilation avec la communauté homosexuelle, voir LGBT. Ce vidéo de la journaliste Federica Giordani (publié sur le site amateur « c6.tv », sans date de mise en ligne) s’intéresse à l’iconographie actuelle autour du saint, qui le présente comme icône gay par excellence. Cependant cette attribution est relativement récente,comme l’ont montré nos différents articles, et date de la fin du XIXème sicèle, début XXème siècle, pour atteindre son paroxysme après les révolutions sexuelles de 1968.

La vidéo prend comme point de départ l’iconographie contemporaine présente  dans l’exposition « San Sebastiano icona gay «  à l’Open Pier Space de Milan (une exposition collective de 25 artistes italiens, se déroulant du jeudi 20 janvier  au 26 février 2011), et semble nuancer cette revendication très forte de la part de la communauté homosexuelle qui voit dans le saint, une icône gay, saint patron de la communauté gay catholique, ou saint protecteur contre le sida.

Le sujet meme de Saint Sébastien est une hérésie pour la communauté catholique, et suscite de nombreuses controverses : mais le choix meme de Saint Sébastien comme icône gay est remis en cause dans cette vidéo. Elle révèle que ce saint était agé d’une trentaine d’année à l’époque de son martyre, contrairement aux iconographies provocantes de la fin de la Renaissance présentant un saint, jeune, athlétique et très beau. Mais par ces caractéristiques que les artistes ont inventé au fil du temps, le statut du saint a évolué, voir déformé si on en reste à la stricte lecture de La Légende Dorée, et il apparait alors « prédisposé » à éveiller les fantasmes, exciter l’imaginaire homosexuel depuis des écrivains comme Gabriele d’Annunzio, qui vont jusqu’a imaginer un amour homosexuel entre Sébastien et Dioclétien…

C’est bien l’évolution de l’iconographie, de la société et des mentalités et surtout l’imagination des artistes qui on fait de Saint Sébastien une icône gay.

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Saint Sébastien patron des homosexuels, sujet à controverses.

Il semble que pour beaucoup, ce serait une hérésie d’associer Saint Sébastien à la communauté LGBT. Alors que certains nous parlent d’un souci de confusion entre androgénie et sexualité dans l’iconographie du Saint, d’autres en font strictement une affaire de religion.

Les articles suivants nous démontrent ce courant de contestation:

Celui-ci, paru sur le blog contre-info.com parle de la revendication faite par une association gay auprès du pape.

L’article » Saint Sébastien n’est pas le saint patron des homosexuels », publié sur le blog Le Rond de l’Art, tente de nous expliquer comment le caractère androgyne de la représentation de Saint Sébastien dans l’histoire a mené à une sorte d’ambiguïté entre genre et sexualité.


Du martyre à l’extase, une ascencion de l’ordre de l’incorporel

Les homosexuels du XXème et XXIème siècle ont associé ce moment de pénétration par les flèches à une certaine extase. L’on peut y voir l’abandon de soi ou encore du masochisme selon l’écrivain Japonnais Yukio Mishima. Cet article en anglais de Jason Goldman (doctorant en histoire de l’art à la South California University), publié sur l’encyclopédie en ligne GLBTQ nous explique ces rapprochements du Saint à la communauté LGBT.

Saint Sébastien en tant que modèle de canon de la beauté de la Renaissance, souvent représenté par le Tintoret, Mantegna ou Guido Reni a explicitement inspiré le culte homosexuel du saint au XIXè siècle. En effet, les représentations du saint dévêtu, trépignant de plaisir en se faisant transpercer de flèches ont été le point de départ de cette nouvelle vision de Saint Patron de la sensualité homosexuelle.
L’amour homosexuel est, souvent un franchissement de certaines limites, le renversement des normes, et le plaisir de l’interdit. Tout comme Saint Sébastien jouit de son martyre, la communauté gay jouit de contempler cette figure Chrétienne qui semble sortir des conventions. Est-ce que le Sébastien était lui-même homosexuel? Aucune source ne peut le confirmer.
En tout cas, beaucoup d’homosexuels s’identifient au Saint voyant immédiatement en lui le cas typique de l’individu ayant du mal à dévoiler son homosexualité. Ainsi le martyr serait donc une sorte de coming out alors que les flèches symboliseraient le désir homosexuel sublimé.
Le tourment intérieur qui accompagne le saint serait mis en parallèle avec  les sentiments de honte, de rejet, et de solitude que subissent la communauté gay dans une société homophobe.